Panikattacken und die Amygdala

Die Amygdala –  auf Deutsch der Mandelkern(-komplex) – ist Teil des limbischen Systems in unserem Gehirn und zuständig für Erinnerungen und Emotionen. Wer seine irrationalen Ängste überwinden möchte, sollte verstehen, wie der Mandelkern funktioniert. Er schlägt Alarm, sobald ihm eine „Gefahren-Situation“ bekannt vorkommt. Er erinnert sich daran, dass wir da schon einmal Angst hatten und möchte uns warnen. Dieses Phänomen der Erinnerung und die dann auftretenden Symptome der Angst, wie Schweissausbruch und Herzrasen etc. laufen völlig automatisch ab, noch bevor uns überhaupt bewusst wird, was hier geschieht.

Im Buch gehe ich im Detail auf diesen Ablauf ein und mache deutlich, dass wir aus dieser Konditionierung des Gehirns ausbrechen können. Voraussetzung hierfür ist jedoch, dass wir den Ablauf 1. mental verstehen und dann 2. Geist und Körper in die Lage bringen, diesen Mechanismus zu beobachten.

Dabei hilft uns die Atemtechnik und die Meditation.

Ich bin in diesem Zusammenhang auf einen ganz spannenden Artikel gestoßen, den ich hier mit euch teilen möchte.

Er behandelt das Thema Meditation und die Auswirkungen auf die Amygdala. Der Artikel ist in Englisch und ich habe ihn daher mit Hilfe des Internet übersetzt und teile ihn hier. Den Link findet ihr unter dem Text.

Mentales Training wie Achtsamkeitsmeditation – ein akzeptierendes Bewusstsein für den gegenwärtigen Moment – hat gezeigt, dass es Netzwerke im Gehirn verändert und das emotionale und körperliche Wohlbefinden verbessert. Aber die Forscher entdecken immer noch, wie solche Praktiken das Gehirn verändern und welche Unterschiede es zwischen Menschen gibt, die regelmäßig meditieren und solchen, die nicht meditieren.

In einer der bisher größten Studien dieser Art, veröffentlicht in der Zeitschrift NeuroImage, untersuchte ein Forscherteam des Center for Healthy Minds an der University of Wisconsin-Madison die Gehirnaktivität bei Nicht-Meditierenden, neuen Meditierenden und Langzeitmeditierenden mit Tausenden von Stunden Erfahrung. Die Forscher entdeckten Unterschiede in den Emotionsnetzwerken des Gehirns zwischen diesen Gruppen.

„Insgesamt sind diese Ergebnisse wichtig, weil sie zeigen, dass Veränderungen in wichtigen Gehirnschaltkreisen, die mit Emotionsregulation verbunden sind, durch Achtsamkeitsmeditation erzeugt werden können“, sagt Richard Davidson, William James und Vilas Professor für Psychologie und Psychiatrie an der UW-Madison, der die Arbeit leitete. „Manche Veränderungen können in relativ kurzer Zeit eintreten, während andere viel mehr Übung erfordern.“

Der Techniker Michael Anderle überwacht am Computer, als der buddhistische Mönch Matthieu Ricard 2008 an einem funktionellen Magnetresonanztest (fMRI) in der MRT-Einrichtung im Waisman Center teilnimmt. Eine neue Studie mit funktioneller Resonanzbildgebung zeigt Unterschiede in den Emotionsnetzwerken des Gehirns bei Menschen, die nicht meditieren, bei Menschen, die neu in der Meditation sind, und bei Menschen, die als Langzeitmeditatoren gelten, die Tausende Stunden Erfahrung mit Achtsamkeitsmeditation haben. 

Die Studie umfasste mehr als 150 Erwachsene. Die Langzeitmeditierenden übten bereits täglich und hatten mehrtägige Meditationsretreats absolviert. Neue Meditierende wurden nach dem Zufallsprinzip einem achtwöchigen, auf Achtsamkeit basierenden Stressabbaukurs zugewiesen, der Meditation beinhaltete. Die Kontrollgruppe, die sich aus Menschen ohne Meditationserfahrung zusammensetzt, wurde im gleichen Zeitraum zufällig einem „Gesundheitsförderungsprogramm“ zugeordnet, das zwar Wohlfühlpraktiken, aber keine spezifische Meditation umfasste.

Nach acht Wochen sahen und beschrifteten die Teilnehmer Fotos entweder als emotional positiv, negativ oder neutral, während sie sich einem Gehirnscan mittels funktioneller Magnetresonanztomographie unterzogen.

Sowohl Langzeitpraktizierende als auch neue Meditierende zeigten – im Vergleich zu Nicht-Meditierenden – eine reduzierte Aktivität in der Amygdala, wenn sie emotional positive Bilder betrachteten. Die Amygdala ist ein Bereich des Gehirns, der für Emotionen und das Aufspüren wichtiger Informationen aus der Umwelt entscheidend ist.

Die Forscher fanden auch heraus, dass mehr Meditationserfahrung bei Retreats unter Langzeitmeditierenden mit reduzierter Aktivität in ihren Amygdalen beim Betrachten negativer Bilder verbunden war. Während bei allen Ebenen des Trainings eine Verringerung der Reaktivität auf positive Bilder zu beobachten war, deutet dies darauf hin, dass die Modulation der Reaktivität auf negative emotionale Herausforderungen mehr Training erfordert.

„Diese Ergebnisse sind wichtig, um nach nur acht Wochen Achtsamkeitspraxis funktionelle Veränderungen in einem Schlüsselkreis der Emotionsregulation aufzuzeigen“, sagt Davidson. „Sie sind auch ernüchternd, wenn sie die Tatsache hervorheben, dass Veränderungen in der Empfindlichkeit auf herausfordernde Negativbilder erst nach mehreren tausend Stunden Praxis auftreten.

Achtsamkeitspraktiken verringern das Ausmaß, in dem emotionale Reize uns entführen, sagen die Forscher, und es kann einfach sein, dass weniger Meditationspraxis erforderlich ist, um die Reaktion des Gehirns auf positive Bilder zu verändern als auf negative.

„Bei der Amygdala geht es nicht so sehr darum, sich gut oder positiv zu fühlen; sie ist ein Auffälligkeitsdetektor und hilft uns, darauf aufmerksam zu machen, dass etwas Wichtiges in unserer Umwelt passiert“, sagt Tammi Kral, Autorin der Leitstudie, eine Absolventin der Psychologie an der UW-Madison. „Eine erhöhte Reaktion in der Amygdala ist mehr mit dem Ergreifen oder Wollen von etwas verbunden. Es macht also Sinn, auch bei positiven Impulsen nicht so stark zu reagieren, denn Gleichmut ist ein Ziel.“

Sie fügt hinzu, dass eine geringere Aktivität in der Amygdala als Reaktion auf negative Bilder ein allgemeiner Trend bei Meditierenden war, aber am stärksten und bedeutendsten bei Langzeitmeditierenden mit intensiverer Retreat-Erfahrung.

Darüber hinaus entdeckte das Team, dass Menschen, die neu in der Meditation sind, nach acht Wochen Training eine Zunahme der Konnektivität zwischen der Amygdala und einem Bereich des Gehirns, der die exekutive Funktion (einschließlich Selbstregulation und Zielverfolgung) und die Emotion, den ventromedialen präfrontalen Kortex, unterstützt.

Dies wurde bei Langzeitmeditierenden nicht gesehen, vielleicht weil die Emotionsregulation mit zunehmender Praxis automatischer wird, vermuten die Forscher.

Obwohl das Team Daten aus dem gesamten Gehirn analysiert hat, um andere Unterschiede zu finden, konzentrierte sich die Studie nicht auf andere Möglichkeiten, wie positive Emotionen im Gehirn verändert werden können, einschließlich der Fähigkeit der Teilnehmer, positive Emotionen zu genießen, was bekanntermaßen zu den Vorteilen gehört.

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Meditation affects brain networks differently in long-term meditators and novices